¿Qué es la biotecnología computacional?

La biotecnología computacional, biología computacional o bioinformática es la rama que desarrolla de herramientas prácticas para el almacenamiento, la gestión y el análisis de datos.
También se puede definir como la conceptualización de la biología en término de moléculas y,
a continuación, la aplicación de técnicas informáticas para comprender y organizar la
información asociada a estas moléculas a gran escala.

Éste es un concepto novedoso en el que se combinan dos disciplinas científicas actualmente en
fuerte expansión:

  • La biotecnología, con todas sus implicaciones científicas, económicas y sociales.
  • Las técnicas computacionales, como único recurso sólido para hacer frente a la ingente cantidad de datos producidos en todas las ciencias en general, y en biotecnología en particular.

Uno de los principales problemas con los que se encuentra la biotecnología es abordar la inmensa cantidad de datos generados.

Cualquier experimento en microscopía, genómica o proteínica proporciona cientos o miles de datos. Cada año aumentan tanto las bases de datos como la cantidad de datos en cada una de ellas, de tal forma que empresas y científicos se encuentran con una sobrecarga de información.

Las técnicas computacionales permiten, por una parte, el almacenamiento y el rápido acceso a dichos datos y, por otra parte, realizar cálculos y aproximaciones con las grandes cantidades de datos. Generalmente se enfrenta al desarrollo de nuevos algoritmos que se determinen eficientes frente a problemas complicados, como el ensamblado de fragmentos de genoma.

Aplicaciones de la Biotecnología Computacional

  • Análisis de: secuencias y anotación del genoma, expresión genética, expresión de proteínas y cáncer.
  • Predicción de estructuras y funciones de biomoléculas.
  • Preservación de la biodiversidad y modelación de sistemas biológicos.
  • Genética.
  • Medicina preventiva, desarrollo de nuevos fármacos y diagnósticos clínicos.
  • Industria alimentaria.
  • Investigación biomédica en general.
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